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Les meilleurs spots de plongée à Malte

Sur 316 km², Malte offre une richesse culturelle extraordinaire au travers de nombreuses découvertes archéologiques, architecturales et autres promenades thématiques : temples, monuments, jardins, villages de pêcheurs, cités médiévales… Un voyage à travers l’histoire, les civilisations, l’art sur cet archipel qui regorge de trésors. Un patrimoine époustouflant en plein cœur de la méditerranée qui s’étend précisément en dessous de la surface. En effet, une fois le niveau de la mer turquoise franchi, c’est un nouveau monde enchanté qui vous attend. Réputée pour la qualité de ses eaux propices à la plongée aussi bien que par la diversité de ses spots, Malte est le paradis des plongeurs. Enfilez votre plus belle combinaison néoprène et plongez-vous dans cet article en direction des meilleurs spots de plongée de l’archipel.

plongeur

Lexique de plongée

Avant lecture, je vous joins un petit lexique d’appoint pour les newbies en plongée comme c’est mon cas et pour préciser certains termes techniques ou anglais :

  • Saborder : couler volontairement un navire ;
  • Récif artificiel : structure immergée volontairement à des fins d’étude scientifique, de protection physique d’un lieu, de production halieutique ou de loisir ;
  • Halieutique : qui concerne la pêche ;
  • pêche: oui, c’est une blague ;
  • Wreck : épave ;
  • Tombant : paroi à explorer en raison de son riche écosystème ;
  • PADI Professional Association of Diving Instructors ;
  • PMT : palmes-masque-tuba ;
  • Bloc de plongée : bouteille ou équipement fournissant l’air respiré ;
  • Snorkeling : randonnée subaquatique ou exploration à la palme ou nage PMT ;
  • Plongeur technique : plongeur en profondeur bien supérieure à celle de la pongée loisir ;
  • Plongée souterraine : ou spéléoplongée, consiste en l’exploration de grottes et conduits naturels ;
  • Mela : on ne sait toujours pas.

La plongée à Malte

Elue trois années consécutives « meilleure destination de plongée d’Europe » par Diver Award, Malte attire les plongeurs du monde entier pour la qualité de ses très nombreux spots: la limpidité et visibilité dans l’eau allant jusqu’à 40 mètres, ses grottes, cavernes, labyrinthes, sa faune, sa flore mais aussi ses épaves en grand nombre… Les plongeurs ne savent plus où donner de la tête. Une cinquantaine d’organismes se partagent les sites. Difficile de choisir les meilleurs spots, cela dépend de votre niveau, de vos centres d’intérêts comme nous allons le voir dans le chapitre suivant.

vue sous-marine d'une falaise

Types de plongée à Malte

Toutes les plongées et plongeurs ne se ressemblent pas. Plongeurs libres (en apnée), chasseurs sous-marins, photographes, plongeurs souterrains, amateurs d’épaves ou de vestiges archéologiques, curieux de l’écosystème d’une zone… La thématique de la plongée varie avec son équipement. Celui qui s’oriente vers une activité de snorkeling se contentera d’un kit PMT (voir lexique) et maillot de bain là où le plongeur en eau profonde (en dessous de 20 mètres) devra supporter la combinaison, le bloc de plongée, les palmes, le détendeur… Il faut également prendre en considération le point de départ: accède t-on au spot convoité depuis le bord ou bien en bateau ? Il est parfois très compliqué et même dangereux d’accéder à un site. C’est pourquoi dans tous les cas il convient de s’entourer de professionnels et d’évaluer son niveau avec sérieux. La plongée est une activité loisir qui comporte des risques et des règles. Ne vous improvisez pas plongeur et tournez-vous vers les bons instructeurs. De nombreux organismes de plongée sont présents sur Malte. Une liste exhaustive (du moins au moment de la rédaction et de la situation actuelle) vous attend en fin d’article.

Spots de plongée accessibles depuis le bord

Comme vu à l’instant, il est possible de rejoindre le site visé en plongeant directement depuis le bord. Mais ce n’est pas toujours chose aisée tant les rochers tranchants ou glissants mêlés aux forts courants peuvent rendre la chose périlleuse. Néanmoins, voici la liste des sites accessibles sans bateau. Entre parenthèses, le niveau requis, la profondeur maximale et la ville d’accès:

Autour de GOZO

  • Blue Hole : (avancé – 55m – Dwerja) classé parmi les meilleures plongées d’Europe, le Blue Hole est situé juste sous Azure Window, la très regrettée arche. La plongée atteint les 55 mètres de profondeur, idéale pour les plongeurs expérimentés qui pourront s’aventurer dans deux grottes sous-marines aux reflets lumineux spectaculaires ;
  • Mer Intérieure / Inland Sea : (avancé – 55m – Dwerja) c’est toujours derrière Azure Window (la célèbre arche qui s’est effondrée en 2017) que démarre cette plongée en direction d’un tunnel sous-marin de 80 mètres avec des profondeurs maximales de 22 mètres. Amis photographes, c’est votre spot !
  • Crocodile Rock: (avancé – 45m – Dwerja): rendez-vous entre la pointe de Dwerja et le Fungus Rock pour cette plongée. La roche au large ressemble à un crocodile, d’où son nom. La plongée démarre dans un lagon peu profond de 6 à 8 mètres de profondeur. Au bout de quelques mètres, on s’engage dans une pente raide atteignant les 45 mètres de profondeur en compagnie de mérous, amberjacks (c’est soit un poisson, soit un super-héros. Pas envie de googler histoire de continuer à visualiser un poisson avec des tablettes de chocolat et des nageoires en cuir rouge) et thons ;
  • Coral Cave : (avancé – 25m – Dwerja) on démarre du même lagon que pour Crocodile Rock puis on se faufile par une petite fissure dans le mur avant de rencontrer une chute soudaine de 25 mètres s’ouvrant dans la mer d’un bleu profond. En descendant en ligne droite, on nage dans l’immense ouverture béante de la grotte de corail que les branches suspendues rendent spéciale ;
  • Double Arch : (avancé – 40m – Marsalforn) comme son nom le présage, il s’agit de deux arches se superposant. Une plongée spectaculaire en compagnie de barracudas, amberjacks (bon, faut que je googlise…) et sardines ;
  • Reqqa Point (débutant et avancé – 60m – Marsalforn) : cette plongée se fait le long d’une paroi verticale qui descend jusqu’à 40 mètres. Refuge pour les mérous, dentex, poulpes, éponges, barracudas, raies et murènes ;
  • Cathedral Cave : (débutant – 18m – Ghar ir-Rih) deux points d’entrées permettent de rejoindre cette grotte à une profondeur de 18 mètres. Le nom du site fait référence à son immense voûte en dôme baignée d’une lumière bleu électrique provenant de l’entrée sous-marine.

Autour de MALTE

  • Cirkewwa Arch : (débutant – 18m – Cirkewwa) site très populaire en raison de l’architecture sous-marine qu’elle offre. En effet, l’arche dont elle tire son nom est en réalité une caverne qui s’est effondrée ainsi. C’est aussi à cet endroit qu’une statue de la vierge, The Madonna Statue, a été placée un quart de siècle auparavant. Vous pourrez également y observer barracudas, murènes, mérous, congres, crevettes et nudibranches (oh les coquins…), poissons cardinaux et si vous êtes chanceux, des hippocampes !
  • Qawra Point : (débutant – 35m – Qawra) ce spot lui aussi adapté aux débutants attire par se topologie sous-marine variée. Une petite grotte, un tunnel mais aussi des arches. Saluez les éponges, poulpes, crabes et hippocampes au passage. Ce site est très plébiscité en guise de première plongée ;
  • Anchor Bay : (débutant -18m -Mellieha) situé dans la baie de Popeye Village. Explorations de cavernes et labyrinthes au programme, notamment « la grotte du scorpion » dont la voûte demeure à l’air libre. Du côté de la faune: murènes, poulpes, sébastes, étoiles de mer et mérous seront de la partie ;
  • Ghar Lapsi : (débutant – 18m – Siggiewi) Le site regorge de grottes comme son nom l’indique puisque que Ghar signifie grotte en maltais. Du côté de la faune: éponges, mérous, sérioles (c’est le nom français d’amberjack. Beaucoup moins Marvel d’un coup) et hippocampes immortaliseront par chance vos clichés.
plongeur sous l'eau à côté des bateaux

Spots de plongée accessibles en bateau

Certains sites se situent à l’écart du rivage ou bien dans une zone qu’il est complexe d’atteindre depuis le bord, en bas de falaises par exemple, par manque d’accès. Il convient alors de rejoindre le site par bateau. Les écoles de plongée se chargent de vous y conduire. Voici les plus prisés :

Autour de GOZO

  • Gudja Cave : (avancé – 35m) ce spot aussi connu sous le nom de Tac-Cawla Caves – Gudja est l’une des cinq grottes du site – se situe au nord. La plongée démarre en douceur par l’exploration d’une grotte haute de 6 mètres au dessus de l’eau et 8 mètres en dessous. Elle ressemble davantage à un couloir mixant eau douce et eau de mer suivi d’une dénivellation abrupte de 30 mètres. Les reflets y sont magiques…
  • Wied Il-Mielah : (avancé – 30m – Gharb) plongée exceptionnelle sous la fenêtre naturelle de Wied il-Mielah. Exploration de cavernes cachées. On compare souvent ce site à un fromage rempli de trous (« swiss-cheese-through » de son petit nom). Votre nage vous mènera progressivement sous les colonnes de l’arche ce qui vous plongera dans l’obscurité. Peut-être croiserez-vous la pieuvre vivant dans l’un de ces trous ?

Autour de COMINO

  • Santa Marija Caves : (débutant -18m – Għajnsielem) encore un spot recommandé pour les débutants. Rendez-vous à Comino pour cette plongée d’une profondeur maximale de 18 mètres. Un remarquable réseau sous-marin de cavernes et de grottes qui vous mènera de l’autre côté de la crique. Le retour au bateau se fait soit à travers les grottes, soit en naviguant sur le récif.

Autour de MALTE

  • Merkenti Reef: (débutant – 18m – St-Julians) Ce spot situé entre les rives du Dragonara et du Hilton (Portomaso) est constitué d’énormes blocs de béton ayant été posés afin de limiter les vagues. Au fil du temps, un récif artificiel s’est formé, abritant une grande variété de biodiversité marine. Au programme: des labyrinthes habités de poulpes, murènes et autre plancton…
  • Delimara Point: (avancé – 25m – Marsaxlokk) rendez-vous à la pointe de la péninsule Delimara. En réalité, ce site est accessible depuis le rivage mais une grande marche vous attend. Il est donc recommandé d’y aller en bateau afin d’économiser vos forces. Ce récif, aussi appelé Southern Reef est visible entre 9 et 12 mètres de profondeur. Il abrite une grotte à 20 mètres sous le niveau de la mer en empruntant la falaise abrupte. Non loin de là, les chasseurs d’épaves y trouveront celle du Bomber Blenheim (voire chapitre réservé aux plongées sur épave). La vie aquatique se compose ici de poulpes, mérous, raies pastenagues (Bon, Google ? Où je pars sur un délire de poisson-pastaga ?), brèmes et demoiselles.
bateau coulé au fond de l'eau

Spots de plongée sur épave à Malte

Vous le savez, le passé historique de Malte et sa position stratégique en ont fait un témoin central lors des différentes guerres. L’héritage laissé par ces événements a au moins le mérite de ravir les amateurs de plongée sur épave qui ne sauront plus où donner de la tête dans les eaux maltaises. On en compte en effet une soixantaine. Certains bateaux furent par ailleurs volontairement sabordés afin de les convertir en récifs artificiels. Attention, l’accès à certaines épaves ou plongées profondes est réglementé: vous devrez être détenteurs des autorisations et certifications adéquates. Voici une liste des principales épaves de Malte et Gozo avec entre parenthèse l’accès et le niveau requis en commençant par le nord:

Epaves de GOZO

  • MV Cominoland : (bord – expert – 33m) Ce ferry jugé trop vétuste fut sabordé et devenu récif artificiel en 2006, et gît dorénavant à 34 mètres de profondeur dans les eaux gozitaines sud ;
  • MV Karwela : (bord et bateau – expert- 45m) un autre ferry de 50 mètres de long coulé la même année pour les mêmes raisons, gisant quant à lui à 45 m de profondeur. Une plongée intéressante réservée aux plus expérimentés qui pourront observer spirographes (sans commentaire…), nudibranches (…), étoiles de mer et éponges.

Epaves de COMINO

  • P-31 : (débutant -18m) reposant sur un lit de sable fin et blanc dans une eau impressionnante de clarté, la récente épave du P-31 volontairement sabordée, constitue une plongée très agréable pour débutants comme experts. Idéal comme première ou deuxième plongée de la journée.

Epaves de MALTE

  • Rozi : (bord – expert – 35m) coulé en 1992, cet ancien remorqueur de 40 mètres, très bien conservé, repose sur le sable et accueille une faune variée. Vous le trouverez tout au nord de l’île. Sabordé à Cirkewwa en 1992, il accueille aujourd’hui de nombreuses dorades.
  • P-29 : (bord – expert – 35m) tout près de l’épave du Rozi, Le P-29 est un ancien dragueur de mines et patrouilleur de 51 mètres de long utilisé par les forces armées de Malte, sabordé en 2007 afin de servir de récif artificiel à 30 mètres de profondeur. La visibilité est excellente ce qui vous permettra de distinguer murènes, congres et barracudas. Ces deux épaves sont accessibles du bord. La pénétration de l’épave dans la salle des machines et autres pièces est facile ;
  • Imperial Eagle: (bateau – expert – 42m) situé à un demi kilomètre au large de Qawra, cet ancien ferry de 45 mètres de long sabordé en 1999, devenu récif artificiel, est accessible en bateau par les plus expérimentés à 42 mètres de profondeur. L’intérieur est visitable et abrite une faune intéressante telle que mérous et barracudas. Non loin se trouve une arche rocheuse naturelle. A cinquante mètres devant le bateau se dresse la statue du Christ (Kristu tal-Bahhara).
  • Bristol Beaufighter : (expert – 37m) quand on pense « épave » on visualise automatiquement un navire. Ici, il s’agit d’un avion ayant sombré à 40 mètres de profondeur dans le secteur de Sliema en 1943 suite à une attaque grecque. Beaucoup de poissons-scorpions y ont élu domicile. Réservés aux plus expérimentés ;
  • MV Odile : située dans le port de la Valette, l’épave MV Odile est celle d’un cargo vapeur coulé en 1943 lui aussi, touché par une bombe. Vous le trouverez à 15 mètres de profondeur ;
  • HMS Maori : (bord – débutant -16m) dans le même secteur, découvrez le destroyer britannique HMS Maori situé plus exactement à St Elmo Bay. Distant de la rive d’une centaine de mètres, la plongée sur cette épave vous laissera découvrir la seule partie avant restante. Il est néanmoins à préciser que la visibilité n’est pas toujours optimale ;
  • X127 Lighter ou Carolita Barge (bord – débutant – 15m) : on reste à La Valette, en face plus précisément, avec cette large péniche bombardée en 1942 qui s’est échouée 15 mètres plus bas. Accessible depuis Manoel Island à 10-15 mètres de profondeur, son écosystème vaut le coup d’œil !
  • Um El Faroud : (bord – expert – 34m) ce bateau-citerne libanais de 110 mètres de long explosa en 1995 dans les chantiers navals de Malte. Pendant 3 ans il reposa dans le port avant d’être coulé et converti en récif artificiel. L’épave s’est brisée, mais le bateau reste magnifique. Vous pourrez tout visiter, des cabines à la salle des machines. Echoué à 30 mètres de profondeur, il suffit de 7 minutes de nage depuis le rivage pour atteindre cette épave devenue lieu de vie ou de passage de barracudas, poissons-perroquets et poulpes ;
  • Blenheim Bomber : (bateau – expert – 40m) ce bombardier de l’armée britannique ayant opéré lors de la seconde guerre mondiale est resté en bon état bien que gisant a quarante mètres de profondeur au Sud-Est de l’île de Malte. L’avion est plutôt bien conservé et abrite éponges, crabes et même homards.
trois plongeurs sous l'eau

Faune sous-marine

L’architecture sous-marine des eaux maltaises constituée de falaises abruptes, grottes, épaves, plateaux rocheux et fonds marins sablonneux, arches, labyrinthes, etc. garantit une faune et une flore riche. Ainsi, vous tomberez nez à nageoires avec des mérous, dentex (est-ce que je tente la vanne du poisson dentifrice ou j’ai soulé tout le monde là ?), barracudas, sérioles (killer. Sorry, not sorry), dorades, poulpes, calamars, éponges, poissons-scorpions, grondins volants, raies pastenagues, maigres, bogues, rougets, poissons perroquets, murènes et parfois hippocampes. Je n’ai pas la moindre idée de ce à quoi ressemble le quart de ces espèces mais j’espère que cela parle aux passionnés.

Comment plonger à Malte

N’importe qui en bonne santé peut plonger à partir de dix ans. La meilleure période pour plonger se situe entre mai et octobre. L’eau ne descendra jamais en dessous de 15 degrés. La visibilité sous-marine est excellente, elle atteint parfois les 40 mètres. Ne buvez jamais d’alcool avant une session et mangez léger. Enfin après vous faites ce que vous voulez mais la combi est moulante pour rappel… Hydratez-vous suffisamment. En tant que débutant, vous vous rendrez dans une école pour votre baptême de plongée. Un cours théorique sera dispensé sur le fonctionnement du matériel de plongée et les mesures de sécurité. Puis, une initiation à la respiration sous-marine et gestes élémentaires dans un bassin peu profond suivra pendant environ 30 minutes. Enfin, vous serez autorisé à plonger pendant 45 minutes à 1h. La qualification de Plongeur Débutant s’obtient néanmoins en plus de temps, comptez 4 à 6 jours. Pour plonger seul, il vous faudra glaner la certification Open Water valable à vie. Elle vous autorise la plongée autonome jusqu’à 18 mètres de profondeur. Les offres vont de la simple plongée à des packs sur plusieurs jours. Il est aussi possible de plonger de nuit.

Tarifs plongée à Malte

Les prix varient d’un centre à l’autre. Il s’agit ici de tarifs pratiqués en moyenne.

  • Location équipement: 15 € à 50 €
  • Cours débutant: 70 € à 85 €
  • plongée : 35 €
  • plongées : jusqu’à 80 €
  • plongées : 130 €
  • Diplôme Open Water: jusqu’à 500 €
deux plongeurs entre des tombants sous-marins

Centres de plongée à Malte

On en compte une cinquantaine entre Malte et Gozo. Voici la liste par ordre alphabétique. Lorsque précédé de ce symbole (F), cela signifie que le centre dispose d’instructeurs parlant français. Certains centres de plongée proposent même des packs avec logement à la semaine pour les touristes.

(F) Abyss Diving Club

Anchor Diving System

Aquatica

Aquaventure

Atlam Subaqua Club

Atlantis Diving

Bezz Dive Center

Blue Waters Dive Cove

(F) Bubbles Dive Center

Buddies Dive Cove

Calypso Diving Center

Concept Scuba Malta

(F) Corsair Diving

Cresta Dive Center

Dawn Diving Training Academy

Dive Deep Blue

Dive Malta

Dive Med

Dive on Malta Dive Centre

Dive Smart Gozo

Dive Systems LTD Recommandé par les Français à Malte

Diveshack

Divewise

(F) Dive with Manu Recommandé par les Français à Malte

(F) Extra Divers Gozo

(F) French Touch Diving

Gaulos Dive Centre

(F) Go Dive Malta Recommandé par les Français à Malte

Gozo Aquasports

Gozo Diving

Islands Tec Dive

Lagoon Dive Centre

Mad Shark Diving Centre

(F) Malta Blue Diving

Maltaqua

Moby Dives

Nautic Team

New Dimension Scuba

Next Dive

Octopus Garden

Ok Diving Malta

(F) Orangeshark

Paradise Diving Center

(F) Plongée Malte

Scuba Kings

(F) Scubatech

Seashell Dive Centre

(F) St-Andrew’s Divers Cove Recommandé par les Français à Malte

Starfish Diving

Strand Diving

Utina Diving College

Watercolours Dive Centre

Waterworld Diving Malta

En espérant que cet article vous aura donné envie de plonger, ou au minimum, de découvrir de nouvelles espèces de poissons aux noms rigolos. Et pour ceux qui sont un peu combi-réticent comme c’est mon cas (claustro, tout ça), je vous invite à lire cet article sur les meilleurs spots de snorkeling à Malte.

Rédigé par Malou – Team Oh My UP

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